Inklappen en wegwezen

Inklappen en wegwezen

Wat een uitvinding! Een vierpersoonstent waar je zelfs als Nederlander van boven de 1.85m rechtop in kunt staan, die met stokken en al opgeklapt kan worden tot een cirkel die als rugzak op je rug past. Inklappen en wegwezen.

Door een vernuftig systeem klapt de tent open en staat deze rechtop in enkele seconden. Daar is duidelijk over nagedacht. Complimenten aan de ontwerper!
Read more

The Walking Dead

The Walking Dead

Met een combinatie van veel plezier en lichte afschuw heb ik een deel van de serie The Walking Dead gekeken. Een serie over een vreselijk virus dat ervoor zorgt dat mensen die sterven weer min of meer tot leven komen als zombies, Walkers genaamd, en levende mensen aanvallen en opeten. De makers hebben hun best gedaan een wetenschappelijke verklaring te geven voor de ronddolende levende doden. In de serie wordt een hersenscan getoond waarin de activiteit van gezonde hersenen zichtbaar is. Vervolgens sterft de persoon en daarna zorgt het virus ervoor dat er nog slechts signalen in de hersenstam zichtbaar zijn. Read more

Hypothese over virussen

Hypothese over virussen

Virussen maken het leven voor veel bewoners van onze planeet flink ingewikkeld. Het effect van virussen is dat de eigen cellen gebruikt worden om nieuwe viruskopieën te maken, waarbij de gastcel het niet altijd overleeft. Er wordt flink gediscussieerd over de vraag hoe virussen zijn ontstaan. In een filmpje over het ontstaan van virussen worden drie scenario’s genoemd.
1. Ze zijn simpeler dan de levende cel, dus waren ze er eerder.
2. Ze zijn losgekomen van de levende cel.
3. Ze leefden eerst zelfstandig, waren groter en complexer, maar verloren informatie waardoor ze als parasieten verder moesten gaan.

Mijn hypothese is dat er in vele levensvormen systemen voorkomen die werken ‘als virus’ en die op één of andere manier aan de wandel zijn gegaan. Met de opmerking werken als virus bedoel ik het volgende te zeggen. Een virus wordt binnengelaten in de gastheercel en laat daar zijn eigen genetisch materiaal kopiëren en nieuwe virussen maken. Read more

Ongevaarlijke virussen

Ongevaarlijke virussen

Vroeger waren bacteriën gevaarlijk en ongewenst. Ze bleken alles te maken te hebben met ziekte, ontstekingen en slechte hygiëne. Ondertussen weten we dat we niet zonder bacteriën kunnen. Ze helpen ons om voedsel te verteren in onze darmen en ze beschermen onze huid tegen indringers.
Zoals vroeger heel negatief gedacht werd over bacteriën, zo wordt er nu gedacht over de virussen, ze zijn gevaarlijk en ongewenst. Ze maken ons ziek, ze kunnen niet uitgeroeid worden met antibiotica. Levensgevaarlijke ziektes als AIDS en Ebola worden veroorzaakt door virussen. Toch begint er een verandering te komen in de manier van denken over virussen, die erg veel lijkt op wat er bij bacteriën is gebeurd. Read more

Muren en pilaren in nanomachine

Muren en pilaren in nanomachine

Ik fiets elke dag naar mijn werk en kom dan heel wat bouwplaatsen tegen. Prachtig om te zien hoe een zandhoop in de loop van de maanden verandert in een gebouw. Op de foto zie je een gebouw in wording dat me bijzonder opviel door de gebruikte constructie. Het bestaat uit pilaren en muren. Natuurlijk deed dat me direct denken aan mijn geliefde onderwerp: de eiwitten. Read more

De perfecte shampoo

De perfecte shampoo

Je zou toch zeggen dat shampoo gewoon een soort zeep is. Het is de bedoeling dat je er vettig haar mee kunt schoonmaken. Toch zijn er veel soorten shampoo, wel meer dan duizend op de Nederlandse markt¹. Ze bevatten verschillende soorten zeep, maar ook allerlei hulpstoffen om het haar te laten glanzen, de shampoo lekker te laten ruiken, een lekker geurtje te geven, niet te laten bederven enz. Helaas krijg ik van veel goedkopere versies al snel last van een jeukende hoofdhuid. Welke shampoo kan ik nu het best gebruiken?  De laatste twee maanden heb ik geen shampoo meer gebruikt en was ik mijn haar elke dag met koud water. Hoe dat zo kwam, kun je hieronder lezen.
Read more

Foldit

Foldit

Foldit is een van de leukste en ingewikkeldste spelletjes die je op het internet kunt vinden. Het is niet alleen heel leuk, maar ook heel erg nuttig. Zo is er laatst de vorm van een enzym (een soort machine in je cellen) ‘uitgevonden’ door foldit spelers. Normale wetenschappers waren al 13 jaar bezig met het onderzoeken van het enzym omdat het een belangrijke rol speelt in de alom gevreesde ziekte AIDS.

Read more

Powerful mutants

Powerful mutants

Mutanten zijn HOT. The X-men, Wolverine, maar ook de Turtles zijn super sterke mutanten. De hoofdpersoon van Waterworld, een van mijn favoriete films van al weer lang geleden (1995) kon in de overstroomde wereld onder water ademen door een mutatie, waardoor hij kieuwen had. Wie wil er nou geen mutatie? Hoe meer, hoe beter toch?!

Read more

Nanotechnologie

Nanotechnologie

De nanotechnologie is in enorme ontwikkeling. Op allerlei gebieden worden uitvindingen gedaan. Nieuwe medicijnen, nieuwe verf, snellere computers, waterzuivering, enz. enz. Allemaal door superkleine constructies te maken, kleiner dan de punt van een naald. Stel dat er nanoconstructies gemaakt zouden kunnen worden die energiepakketjes maken die we weer kunnen gebruiken om andere nanomachientjes mee aan te drijven? Dat klinkt als toekomstmuziek.
Read more

Zwaarddragers

Zwaarddragers

In mijn aquarium heb ik op het moment alleen zwaarddragers. Ik had nog drie kleine zwaarddragers over die allemaal mannetjes bleken te zijn. Allemaal helemaal oranje. Ik kocht in oktober een vrouwtje van een andere variatie, zwart, wit, oranje. Er was totaal geen interesse van de mannetjes voor het vrouwtje. Maar vorige week zwommen er toch opeens een stel kleintje rond.

Read more

Leven in extreme situaties

Leven in extreme situaties

Leven kwetsbaar?! In een vorig artikel schreef ik dat leven kwetsbaar is. Maar je kunt hier gemakkelijk tegen in brengen dat dit reuze meevalt. Er zwemmen vissen in de diepzee, waar wij het geen seconde zouden volhouden vanwege de enorme druk. Er vliegen vogels op tien kilometer hoogte waar wij zouden bezwijken door te weinig zuurstof. Er leven zelfs bacteriën in kernreactoren, waar wij door de straling direct zouden sterven. Bacteriën zijn echte ‘die-hards’.

Read more

Kwetsbaar leven

Kwetsbaar leven

Mijn dochter (12 jaar) gaf me een tijdje geleden een paar zaadjes in een beker met aarde. Na een paar dagen kwamen er kleine plantjes uit. Een beetje water erbij. Helaas wat te veel…. En de kleine plantjes overleefden het niet. Plantjes in leven houden is een hele kunst. Het leven is zo kwetsbaar!

Read more

Buitenboordmotor

Buitenboordmotor

De levende cel is een technisch hoogstandje. De meest eenvoudige cel heeft zo’n vijfhonderd verschillende ‘robotjes’ (de eiwitten) die allerlei processen regelen. Zonder die processen zou het leven niet mogelijk zijn. Zelfs bacteriën, die toch als heel eenvoudige levensvormen gezien worden, hebben bijzonder ingewikkelde systemen, waarmee ze naar voedsel toe kunnen zwemmen of van giftige stoffen af kunnen bewegen.

Read more

Zout onder Onstwedde

Zout onder Onstwedde

Mijn ouders zijn laatst naar Groningen verhuisd. Als Amsterdammer heb je al snel de neiging om alles buiten Amsterdam aan te duiden als ‘ergens in het Oosten’, ‘de Provincie’ of ‘het platteland’. Maar waar zij heen zijn gegaan, daarop zijn deze termen zeker van toepassing. Ze hebben een mooie boerderij in een prachtig gebied met een heel grote achtertuin in Onstwedde. Ik had dan ook niet verwacht dat ik de naam Onstwedde ooit op een andere manier tegen zou komen. Groot was mijn verbazing dan ook toen ik in een presentatie over zoutlagen de naam Onstwedde hoorde noemen. Onder de boerderij van mijn ouders zit bijna puur zout. Een enorme berg van zout van 3,5 km hoog en 6 km breed.

Robots

Robots

Tijdens mijn scheikundelessen in havo 5 komen de eiwitten / enzymen natuurlijk ook altijd aan de orde. In levende cellen voeren deze grote moleculen allerlei chemische processen uit zonder welke leven onmogelijk zou zijn. Ik vergelijk de grote moleculen altijd met mini-robotjes. Ik vind robots fascinerend! Laatst ging ik met een groep leerlingen naar een universiteit en mochten wat spelen met robots. Ik werd al enthousiast toen ik een robotje kon programmeren dat een zwarte lijn op een tafel kan volgen! Ik zou best wel trots zijn als ik een robot zou kunnen maken die niet alleen kan bewegen, maar zichzelf ook van energie kan voorzien, zichzelf kan repareren, in staat is om zichzelf na te bouwen uit materiaal uit zijn omgeving op zo’n manier dat zijn eigen bouwsels ook nog eens beter aangepast zullen zijn aan de huidige omgeving dan hij zelf. Ik weet dat ik dat helaas niet kan.

robots
Op school aan het werk met robots

Wat ik niet kan is zonder enige vorm van intelligentie, puur toevallig wel gebeurd. In een aardrijkskundeboek1 staat hier over: ‘Hoe dit proces op gang is gekomen is nog niet duidelijk.’ De levende cel is echt veel ingewikkelder dan de meest complexe robot die de mens tot nu toe gemaakt heeft en ooit zal kunnen maken. De levende cel is eigenlijk een ingenieus systeem van honderden verschillende robots, de eiwitten, die elk hun eigen taak uitvoeren. 1Atlantis Actieve Aarde ThiemeMeulenhoff