The Walking Dead

The Walking Dead

Met een combinatie van veel plezier en lichte afschuw heb ik een deel van de serie The Walking Dead gekeken. Een serie over een vreselijk virus dat ervoor zorgt dat mensen die sterven weer min of meer tot leven komen als zombies, Walkers genaamd, en levende mensen aanvallen en opeten. De makers hebben hun best gedaan een wetenschappelijke verklaring te geven voor de ronddolende levende doden. In de serie wordt een hersenscan getoond waarin de activiteit van gezonde hersenen zichtbaar is. Vervolgens sterft de persoon en daarna zorgt het virus ervoor dat er nog slechts signalen in de hersenstam zichtbaar zijn. Read more

Hypothese over virussen

Hypothese over virussen

Virussen maken het leven voor veel bewoners van onze planeet flink ingewikkeld. Het effect van virussen is dat de eigen cellen gebruikt worden om nieuwe viruskopieën te maken, waarbij de gastcel het niet altijd overleeft. Er wordt flink gediscussieerd over de vraag hoe virussen zijn ontstaan. In een filmpje over het ontstaan van virussen worden drie scenario’s genoemd.
1. Ze zijn simpeler dan de levende cel, dus waren ze er eerder.
2. Ze zijn losgekomen van de levende cel.
3. Ze leefden eerst zelfstandig, waren groter en complexer, maar verloren informatie waardoor ze als parasieten verder moesten gaan.

Mijn hypothese is dat er in vele levensvormen systemen voorkomen die werken ‘als virus’ en die op één of andere manier aan de wandel zijn gegaan. Met de opmerking werken als virus bedoel ik het volgende te zeggen. Een virus wordt binnengelaten in de gastheercel en laat daar zijn eigen genetisch materiaal kopiëren en nieuwe virussen maken. Read more

Ongevaarlijke virussen

Ongevaarlijke virussen

Vroeger waren bacteriën gevaarlijk en ongewenst. Ze bleken alles te maken te hebben met ziekte, ontstekingen en slechte hygiëne. Ondertussen weten we dat we niet zonder bacteriën kunnen. Ze helpen ons om voedsel te verteren in onze darmen en ze beschermen onze huid tegen indringers.
Zoals vroeger heel negatief gedacht werd over bacteriën, zo wordt er nu gedacht over de virussen, ze zijn gevaarlijk en ongewenst. Ze maken ons ziek, ze kunnen niet uitgeroeid worden met antibiotica. Levensgevaarlijke ziektes als AIDS en Ebola worden veroorzaakt door virussen. Toch begint er een verandering te komen in de manier van denken over virussen, die erg veel lijkt op wat er bij bacteriën is gebeurd. Read more

Muren en pilaren in nanomachine

Muren en pilaren in nanomachine

Ik fiets elke dag naar mijn werk en kom dan heel wat bouwplaatsen tegen. Prachtig om te zien hoe een zandhoop in de loop van de maanden verandert in een gebouw. Op de foto zie je een gebouw in wording dat me bijzonder opviel door de gebruikte constructie. Het bestaat uit pilaren en muren. Natuurlijk deed dat me direct denken aan mijn geliefde onderwerp: de eiwitten. Read more

De perfecte shampoo

De perfecte shampoo

Je zou toch zeggen dat shampoo gewoon een soort zeep is. Het is de bedoeling dat je er vettig haar mee kunt schoonmaken. Toch zijn er veel soorten shampoo, wel meer dan duizend op de Nederlandse markt¹. Ze bevatten verschillende soorten zeep, maar ook allerlei hulpstoffen om het haar te laten glanzen, de shampoo lekker te laten ruiken, een lekker geurtje te geven, niet te laten bederven enz. Helaas krijg ik van veel goedkopere versies al snel last van een jeukende hoofdhuid. Welke shampoo kan ik nu het best gebruiken?  De laatste twee maanden heb ik geen shampoo meer gebruikt en was ik mijn haar elke dag met koud water. Hoe dat zo kwam, kun je hieronder lezen.
Read more